El envejecimiento como oportunidad

17 marzo 2016

El XVIII Foro España Japón abordará las visiones para convertir el desafío de sociedades cada vez más envejecidas en oportunidades de crecimiento económico

El fenómeno conocido como “envejecimiento de la población” afecta, en mayor o menor medida, a todos los países desarrollados. Consiste, a grandes rasgos, en el aumento de la edad media de las sociedades más avanzadas: la mejora de la sanidad, alimentación, atenciones y cuidados, etc. produce un aumento en la esperanza de vida que, unido al descenso de la natalidad, conduce a sociedades con un mayor número de personas maduras y ancianas y menos jóvenes y niños.

Este fenómeno afecta a casi todos los países del mundo y tendrá importantes repercusiones para todas las facetas de la vida humana, además de ser un fenómeno permanente, ya que se espera que en los próximos decenios la mortalidad siga disminuyendo y la natalidad siga siendo baja. 

Según datos publicados por el Ministerio de Sanidad, Trabajo y Bienestar de Japón, 1 de cada 4 japoneses en mayor de 65 años, lo que convierte a este país en el de la población más envejecida del mundo. Por su parte España, y según datos del Instituto Nacional de Estadística, actualmente el 20% de la población es mayor de 65 años y, según las previsiones, para el año 2050 este grupo podrían suponer más del 30% de la población.

Al aumento en la esperanza de vida se une la baja natalidad y tanto España como Japón se encuentran entre los índices más bajos del mundo: el Banco Mundial señalaba para ambos países una tasa de 1,39 hijos con mujer (se considera que 2,1 hijos por mujer es el mínimo requerido para asegurar el nivel de reemplazo de una población).

 

Platinum Society y Silver Economy

Esta nueva configuración de la sociedad supone un nuevo reto para ambos países. Y ante este reto de unas sociedades cada vez más envejecidas surgen toda una serie de oportunidades que en Japón han denominado Platinum Society y que en Europa se conoce como Silver Economy.

En el Foro Japón-UE celebrado en 2013 se estudiaron los costes de esta nueva configuración de la sociedad (los mayores de 65 años constituyen para Japón el 50% del gasto de su sistema de salud) pero también las oportunidades: las personas mayores se han convertido tanto en un importante mercado como en una nueva vía en la investigación y desarrollo. Así, la Unión Europea definió en 2015 esta Silver Economy como las oportunidades económicas que ofrece el envejecimiento de la población y las necesidades específicas de los mayores de 50 años.

Durante el Foro Japón-UE mencionado, el profesor Naoko Iwasaki, de la Universidad Waseda, indicó los tres principales objetivos de la nueva economía centrada en las personas mayores: mantener su independencia y su nivel de salud más tiempo; incrementar su nivel de participación en la sociedad; y crear nuevas industrias orientadas hacia ellas. Para llevarlo a cabo las nuevas tecnologías, desde los sistemas de compra online hasta el desarrollo de la robótica asistencial, jugarán un papel especialmente importante.

Un informe del Parlamento Europeo de julio de 2015 sobre la Silver Economy refleja la importancia que pueden tener las nuevas terapias médicas para que las personas mayores puedan continuar dentro del mercado laboral más tiempo, así como mejorar su calidad de vida y su independencia. También se da importancia al nivel adquisitivo de los mayores y a la necesidad de crear bienes y productos que respondan a sus necesidades y, por último, se estudia el efecto que el aumento de población madura tiene sobre los sistemas de salud y pensiones y cómo se puede mitigar su efecto en las arcas de los estados. Transporte público, edificios inteligentes, turismo especializado e incluso el desarrollo de vehículos autónomos se ven como sectores que pueden verse beneficiados por el aumento del número de personas mayores.

Todos estos aspectos y los que propongan el plantel de expertos invitados serán analizados y debatidos en el XVIII Foro España Japón, que, como en cada edición se convertirá en un excelente punto de encuentro entre Sociedad Civil y la Administración, con el objetivo de  fomentar la creación de redes de contactos entre profesionales, empresas o instituciones japonesas y españolas, que pueda dar lugar a un mayor nivel de intercambio entre nuestras sociedades.


Información adicional:

Presentación de Naoko Iwasaki en el Foro Japón-UE de 2013

Conclusiones del Foro Japón-UE de 2013

Informe del Parlamento Europeo “The Silver Economy” (julio 2015)

El envejecimiento de la población, de Fundación General CSIC

Informe “World Population Ageing 2009” de Naciones Unidas


Información sobre el Foro FCEJ:

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